火星卫星

[拼音]:huoxing weixing

[外文]:satellites of Mars

火星有两个卫星:火卫一和火卫二,是A.霍尔在1877年火星大冲时发现的。

火卫一和火卫二的轨道半长径分别约为 9,370公里和23,520公里,相当于火星半径的2.8和6.9倍。这表明,它们的轨道很接近火星。特别是火卫一,它的轨道几乎处于洛希极限上,到了这个极限,卫星将因行星起潮力的作用而粉碎。火星对火卫一和火卫二的潮汐摩擦使火卫一不断接近火星,而使火卫二不断远离火星。火卫一和火卫二的公转轨道面与火星赤道面的交角以及它们的轨道偏心率都不大。这两个卫星绕火星转动的周期分别为7小时39分和30小时18分。同月球一样,它们的自转周期和它们的公转周期相等。火卫一绕火星的公转周期比火星本身的自转周期还要短,因此造成一种奇特的现象:从火星表面看来,火卫一同其他天体相反,它每天西升东落两次。火卫一和火卫二被认为是太阳系中的不规则卫星(见卫星)。火卫一和火卫二都很小,而且形状不规则。火卫一的大小近似27×21.6×18.8(公里),火卫二只有15×12.2×11(公里)。在火星赤道附近看到的火卫一,还没有地球上看到的月球一半大,而火卫二只有勉强看得清的视圆面。两个卫星上都有许多撞击陨石坑,其中最大的是火卫一上的斯蒂尼陨石坑,直径达8公里。行星际探测器“海盗”1号在考察火卫一时还发现这个卫星地形上的新特征──沟纹和小环形山链。沟纹有些地方宽达 500米。环形山链差不多与火卫一的轨道面平行,某些环形山位于链的突出处,可能是次生的环形山。根据“海盗”1号、2号的测定,火卫一的质量是1.1×1019克,因而它的密度约为2.1克/厘米3,同谷神星的密度一样。火卫一和火卫二的反照率都在0.05左右,类似于碳质球粒陨石和碳质小行星,因此有人推测,它们可能起源于小行星带。

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